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玄天上帝
作者:碧霞祠    时间:2014-07-04  浏览次数:
 
玄天上帝又称真武大帝、佑圣真君玄天上帝,为道教神仙中赫赫有名尊神。现在武当山信奉的主神就是真武大帝,道经中称他为“镇天真武灵应佑圣帝君”,简称“真武帝君”,民间称荡魔天尊、报恩祖师、披发祖师。明朝以后,在全国影响极大,近代民间信仰尤为普遍。

玄武作为神名至少在春秋战国时代就已出现。屈原的《楚辞.远游》中说:“召玄武而奔属。”《礼记.曲礼》云:“行,前朱鸟而后玄武,左青龙而右白虎。”据《道教大辞典》云:“玄天上帝北极玄武星君之化身也。《三辅黄图》:‘青龙、白虎、朱雀、玄武,天之四灵,以正四方’。北方七宿:斗、牛、女、虚、危、室、壁,以玄武总之。《汉书.天文志》:‘北宫玄武’是也。因以为北方之神,称为玄武大帝。《太上说玄天大圣真武本传神咒妙经》曰:‘玄元圣祖,八十二次化为玄武大帝。大帝即凡而玄妙哉!然其玄武应化之困,故知武曲显灵之验。昔大罗境上,无欲天宫,以净乐王国,善胜皇后构而吞日,觉乃怀孕。经一十四个月,开皇元年三月三日,降诞生于王宫。即长舍家弃国,辞父母下入武当山修道。度世济人,四十二年功成果满,白日升天,玉帝封为玄武真人。唐贞观二年封为佑圣真武灵应真君。宋时避真宗玄字之讳,改称‘真武大帝’。道教尊玄天上帝为法主,称号:佑圣真武,玄天上帝终劫济苦天尊。”

道教经书中描绘真武的形象是披发黑衣,金甲玉带,仗剑怒目,足踏龟蛇,顶罩圆光,形象十分威猛。

明代是真武大帝声势显赫、民间信仰最为普遍的时期。明朝初期,朱元璋的儿子燕王朱棣发动“靖难之变”,夺取了王位。传说在燕王的整个行动中,真武大帝都曾显灵相助,因此朱棣登基后,即下诏特封真武为“北极镇天真武玄天上帝”,并大规模地修建武当山的宫观庙堂,建成八宫二观、三十六庵堂、七十二岩庙、三十九桥、十二亭的庞大道教建筑群,使武当山成为举世闻名的道教圣地,并在天柱峰顶修建“金殿”,奉祀真武大帝神像。因帝王的大力提倡,真武大帝的信仰在明代达到了鼎盛阶段,宫廷内和民间普遍修建了大量的真武庙。
现在庙内供奉真武大帝,一般为披发跣足,端坐于殿堂之上,旁边塑有龟、蛇二将,或金童、玉女。据说前者是护卫大神,后者专替真武记录三界中的善恶功过。真武的诞辰日为农历的三月初三日。

玄天上帝具有以下几个神性特征:

其一,为北方之神。《楚辞.远游》注云:“玄武,北方神名。”《史记.天官书》曰:“北宫玄武,虚危,危为盖屋。”《重修纬书集成》卷六《河图》:“北方黑帝,神名叶光纪,精为玄武。”而汉代人认为北方之神不只一位,而有三位,《淮南子.天文训》称其为颛顼、辰星、玄武。因较为复杂,民众不易把握,故仍以玄武为北方之神。

其二,为水神。根据阴阳五行来说,北方属水,故北方之神即为水神。五逸《九章怀句》云:“天龟水神。”《后汉书.王梁传》曰:“玄武,水神之名,司空水土之官也。”《重修纬书集成》卷六《河图》:“北方七神之宿,实始于斗,镇北方,主风雨。”因雨水为万物生存所必需,故玄武的水神属性,深受人们的信奉。

其三,为阴阳交感演化万物的象征。东汉魏伯阳《周易参同契》曰:“关关睢鸠,在河之洲,窈窕淑子,君子好逑,雄不独处,雌不孤居,玄武龟蛇,纠盘相扶,以明牝牡,毕竟相胥。”就是利用龟蛇纠盘的例子来说明阴阳必须相合的观点。

其四,为司命之神。龟因其寿命长而成为长寿和不死的象征,《史记.龟策列传》称其能导引咽气。《抱朴子》亦称其能导引,并曰:“城阳郄位少时行猎,坠空冢中,饥饿,见冢中先有大龟,数数回转,所向无常,张口吞气,或俛或仰。乃试随龟所为,遂不复饥。”此外,北方玄武首宿即为斗宿,俗称南斗。《星经》曰:“南斗云星,主天子寿命,亦宰相爵禄之位。”晋干宝《搜神记》中引用管辂的话曰:“南斗注生,北斗注死。”既而人们相信祭拜南斗就可以增寿。

玄武的这些特性,不但赢得了社会各阶层的普遍信仰,而且还为唐宋以后玄武演变成道教大神奠定了基础。

 
 

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